Sasa Kalajdzic trifft mit Österreich bei den europäischen Playoffs zunächst auf Wales. Derweil ist klar: Bei der WM in Katar wird mindestens eine große europäische Fußballnation nicht dabei sein.

Zürich - Europameister Italien und Ex-Europameister Portugal droht auf dem Weg zur Fußball-WM 2022 ein direktes Duell um die Qualifikation. Dies ergab die Auslosung der europäischen Playoffs am Freitag in Zürich. Das Team von Chefcoach Roberto Mancini und die Mannschaft um Superstar Cristiano Ronaldo landeten beide im Pfad C und würden damit nach Halbfinalsiegen in einem möglichen Endspiel aufeinandertreffen. Damit steht fest: Entweder Italien oder Portugal wird bei der Winter-WM nicht dabei sein.

Österreich trifft auf Wales

Italien trifft zunächst in einem Heimspiel auf Nordmazedonien und dem vom VfB an Schalke ausgeliehenem Darko Churlinov, Portugal bekommt es vor den eigenen Fans mit der Türkei zu tun. In Pfad A spielt Schottland gegen die Ukraine und Wales gegen Österreich – ein durchaus machbares Los für VfB-Spieler Sasa Kalajdzic und seine österreichischen Kollegen. In Pfad B bekommt es Russland zunächst mit Polen und Robert Lewandowski zu tun. Schweden mit Zlatan Ibrahimovic empfängt Tschechien.

Insgesamt spielen zwölf Nationen die drei übrigen Europa-Plätze für das Endturnier 2022 (21. November bis 18. Dezember) aus. Die Playoff-Spiele finden am 24. und 29. März statt. Titelverteidiger Frankreich, Deutschland, Belgien, England, Dänemark, Spanien, die Schweiz, Serbien, die Niederlande und Kroatien hatten sich als Gruppensieger bereits qualifiziert.