Basketball in den USA Bitteres Aus für Dennis Schröder und seinen Club

Von dpa/red 

Die Saison der Oklahoma City Thunder ist vorbei. Dennis Schröder muss am Ende mitansehen, wie ihm und seinen Teamkollegen in den Play-offs gegen die Houston Rockets kein Wurf mehr gelingen will.

Dennis Schröder ist draußen. Seine Saison war aber insgesamt ganz gut. Foto: AFP/Ronald Martinez
Dennis Schröder ist draußen. Seine Saison war aber insgesamt ganz gut. Foto: AFP/Ronald Martinez

Orlando - Dennis Schröder schlug seinem Ex-Teamkollegen Russell Westbrook anerkennend auf die Brust und verabschiedete sich enttäuscht in die Kabine. Nach großem Kampf schieden die Oklahoma City Thunder um den deutschen Basketball-Nationalspieler in der ersten Runde der NBA-Play-offs aus. In einem am Ende hektischen, dramatischen und unübersichtlichen Spiel kassierten die lange unterschätzten Thunder im entscheidenden siebten Spiel ein 102:104 und verloren die Serie mit 3:4-Siegen.

„Wir haben hart gekämpft das ganze Jahr. Viele Leute haben uns angezweifelt, aber wir haben das nicht gemacht. Das ist eine harte Niederlage“, sagte Topstar Chris Paul. Teamkollege Lu Dort hatte mit 30 Punkten alle Stars überragt, war bei seinem letzten Versuch aber geblockt worden. Schröder erzielte zwölf Punkte und kam auf sechs Rebounds sowie fünf Assists. Der 26-Jährige spielte insgesamt eine gute Serie, hatte aber Probleme mit seinem Dreipunktewurf.

Respekt verdient

57 Tage lang waren die Thunder in der NBA-Blase auf dem Gelände von Disney World in Florida. Trotz der bitteren Niederlage können die Profis mit erhobenem Haupt die Heimreise antreten. Vor dem Saisonstart im Oktober hatten ihnen die Analysten von ESPN weniger als 0,2 Prozent Chancen auf eine Teilnahme in den Play-offs eingeräumt – nun machten sie den Rockets um die beiden Superstars James Harden und Russell Westbrook das Leben richtig schwer. „OKC hat Respekt verdient. Die haben hart gespielt“, sagte Harden. Offensiv war er weit unter seinem üblichen Niveau, hatte aber dennoch die wichtigste Szene des Spiels: Als Verteidiger blockte er den Wurfversuch Dorts.

Eine wild spielende Offensive der Thunder hatte da bereits viele Chancen auf ein Halbfinal-Duell der Western Conference mit den Los Angeles Lakers liegen gelassen. Nach dem wohl wichtigsten Harden-Block der Saison kamen die Thunder mit 1,1 Sekunden Spielzeit ein letztes Mal an den Ball, konnten die Möglichkeit zum siegbringenden Wurf aber erneut nicht nutzen.

Theis hat noch Chancen

Daniel Theis von den Boston Celtics ist damit der letzte Deutsche, der noch Chancen auf die Meisterschaft in der stärksten Basketball-Liga der Welt hat. Auch Maxi Kleber war mit den Dallas Mavericks in der ersten Runde der Play-offs gegen die Los Angeles Clippers ausgeschieden. Die Celtics führen in ihrer Serie gegen den Titelverteidiger Toronto Raptors 2:0. Im anderen Halbfinale der Eastern Conference straucheln die Milwaukee Bucks um Giannis Antetokounmpo und kassierten am Mittwoch die zweite Niederlage gegen die Miami Heat.

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