Die zehn häufigsten Todesursachen Demenz eine der zehn häufigsten Todesursachen weltweit

Alzheimer und bestimmte andere Demenzen werden durch spezielle Erkrankungen hervorgerufen, die auch andere Folgen haben können, etwa durch Durchblutungsstörungen im Gehirn. Die Menschen sterben dann an den Begleiterscheinungen der Krankheit. Foto: Jens Kalaene/zb/dpa 11 Bilder
Alzheimer und bestimmte andere Demenzen werden durch spezielle Erkrankungen hervorgerufen, die auch andere Folgen haben können, etwa durch Durchblutungsstörungen im Gehirn. Die Menschen sterben dann an den Begleiterscheinungen der Krankheit. Foto: Jens Kalaene/zb/dpa

Herzerkrankungen, Schlaganfälle, chronische Lungenkrankheiten – das sind die häufigsten Todesursachen weltweit. Die Liste verändert sich: Weniger übertragbare Krankheiten als vor 20 Jahren sind darauf. Für das laufende Jahr könnte der Corona-Erreger aber eine Hauptrolle spielen.

Leben: Markus Brauer (mb)
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Genf - Alzheimer und bestimmte andere Demenzerkrankungen gehören nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) inzwischen zu den zehn häufigsten Todesursachen weltweit. Sie standen im vergangenen Jahr an siebter Stelle, wie die WHO in einer aktuellen Studie berichtet. Neu auf der Liste war auch Diabetes an neunter Stelle, mit einem Anstieg der Fälle um 70 Prozent seit dem Jahr 2000. 2019 seien 1,5 Millionen Menschen weltweit an Diabetes gestorben.

Die Menschen lebten 2019 weltweit im Durchschnitt rund sechs Jahre länger als noch im Jahr 2000 – gut 73 Jahre, wie es weiter heißt. In der WHO-Europaregion stieg die Lebenserwartung im Mittel von 72,5 auf 78,2 Jahre.

Corona 2020 auf Platz sieben

Welchen Einfluss Covid-19 auf die mittlere Lebensdauer haben wird, ist bisher noch unklar. Im laufenden Jahr sind bereits mehr als 1,5 Millionen Menschen weltweit an oder mit der durch das Coronavirus Sars-CoV-2 ausgelösten Krankheit gestorben. Wenn die Zahlen bei den anderen Ursachen in diesem Jahr in etwa so bleiben wie 2019, werde Covid-19 auf Platz sieben der zehn häufigsten Todesursachen kommen, so eine WHO-Sprecherin.

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In der Untergruppe von Ländern mit hohen Einkommen – wie etwa Deutschland oder die USA – standen Alzheimer und bestimmte andere Demenzerkrankungen sogar an zweiter Stelle der Todesursachen. In der WHO-Europaregion stieg die Zahl von 158 000 Toten im Jahr 2000 auf 497 000 im vergangenen Jahr. Der Anstieg sei nicht allein dadurch zu erklären, dass die Menschen älter würden, sagt die Direktorin der WHO-Abteilung für nicht übertragbare Krankheiten, Bente Mikkelsen.

Neun Millionen Herztote

Herzkrankheiten blieben wie seit rund 20 Jahren die häufigste Todesursache. Daran starben 2019 fast neun Millionen Menschen weltweit, gut zwei Millionen mehr als im Jahr 2000. Insgesamt machten Herzkrankheiten 16 Prozent der weltweiten Todesfälle aus. In der Europa-Region ist die Zahl der Todesfälle aufgrund von Herzerkrankungen in den zwei Jahrzehnten um 15 Prozent auf 2,16 Millionen gesunken.

Häufigste Todesursache waren nach den Herzkrankheiten Schlaganfälle (elf Prozent), chronische obstruktive Lungenkrankheiten (sechs Prozent), Infektionen der tiefen Atemwege, Komplikationen bei Neugeborenen, Luftröhren-, Bronchial- und Lungentumore, Alzheimer und bestimmte andere Demenzerkrankungen, Durchfall, Diabetes und Nierenleiden. Auf diese zehn häufigsten Todesursachen entfielen 55 Prozent der insgesamt 55,4 Millionen Todesfälle weltweit.

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Aids fällt auf 19. Platz zurück

Der größte Fortschritt wurde den WHO-Daten zufolge bei Neugeborenen erzielt: 2000 starben noch 3,2 Millionen Neugeborene, 2019 waren es etwa zwei Millionen. Auch an Durchfallerkrankungen starben weniger Menschen: Statt 2,6 Millionen 2000 waren es 2019 nur noch 1,5 Millionen.

Während vor 20 Jahren noch sechs der häufigsten Todesursachen übertragbare Krankheiten waren, standen im vergangenen Jahr nur noch drei auf der Liste – wobei die WHO neben Infektionen der tiefen Atemwege und Durchfall auch Komplikationen bei Neugeborenen dazuzählt.

Eine Infektion mit dem HI-Virus und das daraus resultierende Immunschwächesyndrom Aids war im Jahr 2000 noch die achthäufigste Todesursache. Im vergangenen Jahr fiel HIV/Aids auf den 19. Platz zurück. Tuberkulose fiel vom siebten auf den 13. Platz.

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